Politiet ble varsla om padleulykken 17.40 mandag ettermiddag. Først ble personen sett bevisstløs i vannet, før han senere ble bekreftet omkommet.

Det var to rafteflåter med fire personer i hver flåte som hadde gått ut fra Ridderspranget i Heidal. Like etter hadde båten gått rundt, og fire personer fra den ene flåten havnet i elva. En person forsvant nedover Sjoa.

– Det er snakk om en mann i 20-årene. Han ble funnet rundt 18.35, hvor elveredningsmannskap tok seg over til han og startet med hjerte og lungeredning. Like etter var redningshelikopter fra Florø på plass og fikk han opp fra vannet, men det var dessverre ikke håp, sier innsatsleder Tor Trønnes fra politiet.

Politiet anslår at mannen var i elva en time før de ble varslet, og derfor lå i elva i to timer. Det skal ha vært snakk om uorganisert rafting.

Det har vært rundt 30 mannskaper fra nødetatene og Røde Kors som bisto i aksjonen.

De pårørende blir nå ivaretatt av kriseteam i Otta.